A geração X não estava em uma utopia feliz antes do COVID-19

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40s-covid
Mamãe assustadora e Justin Paget / Getty

Ao contrário da crença popular, seus 40 anos não são uma utopia feliz.

Claro, há a atitude muito elogiada da IDGAF, que não é tanto uma atitude da IDGAF, mas sim uma “IDGAF sobre besteiraAtitude. Porque, na verdade, você realmente se importa com coisas que importam, muitas coisas. Seus 40 anos podem ser confusos, libertadores, aterrorizantes, cansativos e emocionais – tudo ao mesmo tempo.

Até recentemente, parecia que nós, na casa dos 40 anos, não estávamos totalmente à vontade falando sobre o quão desconcertante esse estágio da vida pode ser. Não falamos sobre as provações e atribulações de nossos relacionamentos porque elas não são nossas histórias para compartilhar, pelo menos não inteiramente. Essas histórias envolvem nossos filhos – ou talvez nossos pais ou cônjuges – e temos a privacidade deles para proteger. Sem mencionar que há algo muito mais íntimo no desgosto de um adolescente por não fazer parte do time de basquete do que o atraso na fala de uma criança em idade pré-escolar ou a birra mais embaraçosa do meio do alvo.

Mas só porque não falamos sobre isso não significa que essa mudança não está acontecendo. É como se o chão debaixo de nós estivesse se movendo, e sentimos a necessidade de nos ajustar e nos mover para um terreno mais seguro, mas não temos muita certeza de onde está.

As amizades parecem diferentes agora que não estamos vinculados ao calendário social de nossos filhos. Nossos pais precisam de lições sobre como sincronizar o novo controle remoto com a caixa a cabo ou uma atualização sobre etiqueta nas mídias sociais. Nossos filhos, apesar de mais independentes, precisam de nós da mesma maneira que nunca, mas seus desafios parecem ter mais peso, e existe o medo constante de que estamos fodendo tudo isso.

Então, sim, nós, de 40 e poucos anos, já estávamos sentindo a tensão antes da pandemia e hooboy, estamos sentindo ainda mais agora.

Como escreveu S. Mitra Kalita na CNN: “Muito antes da pandemia de coronavírus, as mulheres da geração X – definidas como as nascidas entre 1965 e 1980 – já estavam se desgastando”.

Mesmo não me identificando completamente com a multidão da Geração X – sou mais uma Xeniana – certamente me identifico com isso desfiado sensação.

Aqueles entre os 40 e os 40 anos talvez não sintam o peso físico da paternidade e da vida que sentíamos quando tinham filhos literalmente apegados ao corpo, mas mais do que nunca sentimos o peso emocional da vida. Na verdade, na maioria dos dias, sinto tanto que não sei se ri, choro ou grito (ou os três ao mesmo tempo).

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Grande parte da confusão desse estágio da vida vem do sentimento de um milhão de direções diferentes – entre obrigações de trabalho e filhos, pais idosos e amizades em evolução e talvez um casamento que precisa de algum CPT. Essa fase da vida é frequentemente chamada de “geração de sanduíche”, porque estamos entre crianças e pais. Mas essa analogia nunca soou verdadeira para mim. Diferente da carne do almoço no sanduíche, eu não me senti espremido ou espremido. Em vez disso, sinto-me mais como manteiga de amendoim, que é muito fina, que quer desesperadamente chegar a todos os cantos e recantos e absorver tudo, mas não pode, porque simplesmente não há o suficiente para circular.

Um tempo atrás, eu exponho algumas das minhas queixas com a tendência de colocar um verniz brilhante nos 40 anos, escrevendo:

“Todo mundo sente que está falhando em tudo? Como se eles não estivessem fazendo nada bem? Alguém mais está confuso e exausto demais para pensar no porquê? Quem sabe, porque estamos muito ocupados ou com muito medo de falar sobre isso … Nossos 30 e 40 anos trazem muitas mudanças também …Você está empolgado e empolgado com as novas oportunidades, mas também se sente aterrorizado o tempo todo …

As exigências físicas da maternidade são menores, mas as demandas emocionais são suficientes para quase quebrá-lo. Você fica acordado até tarde secando as lágrimas e se pergunta o drama que está acontecendo na vida de seus filhos, porque eles estão claramente chateados, mas não lhe dizem por que e você precisa respeitar a privacidade deles, mas – cara, oh cara – é difícil para não torná-lo melhor para eles.

E depois há a raiva. De onde diabos veio essa raiva? Porque às vezes você fica tão chateado que acha que sua cabeça pode literalmente explodir. Ou você pode desmoronar na posição fetal e soluçar por horas. Qualquer um.

Todas essas preocupações e emoções confusas – essas bordas desgastadas, por assim dizer – ainda estão lá, e a pandemia de coronavírus se multiplicou e as exacerbou. A jornalista e autora Ana Calhoun, que escreveu o best-seller “Por que não podemos dormir: a nova crise da meia-idade das mulheres”, disse à CNN: “Esse vírus pode ser a bigorna que quebrou as costas do camelo. Muitas mulheres neste país estavam tentando manter muitos pratos no ar. Tudo isso desabou e agora também há mais pratos caindo do céu, como louça de barro. ”

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Embora eu não concorde com a generalização de que as lutas das mulheres na faixa dos 40 anos são o resultado da proverbial crise da meia-idade (como sugere o título de seu livro), Calhoun faz um ponto interessante.

“Quando eu estava trabalhando no livro, algumas mulheres me disseram que queriam explodir tudo – seus horários, a dinâmica de seus casamentos, sua carreira – e começar de novo”, disse ela à CNN. “Não é assim que alguém gostaria que algo assim acontecesse, mas me pergunto se algumas dessas mulheres agora estão em uma posição em que precisarão se reconstruir do zero: encontrar uma nova distribuição de trabalho em casa, descobrir traçar uma nova carreira, para mudar suas expectativas por si mesmos. Embora, é claro, também haja muita pressão quando é difícil o suficiente para brindar waffles congelados “.

Pessoalmente, eu meio que “explodi tudo” antes da quarentena do coronavírus, apenas para descobrir agora que a vida que eu estava tentando criar para mim não é possível – pelo menos não da maneira que eu imaginava. Pouco antes de a pandemia de coronavírus se abater sobre nós, fiz algumas mudanças bastante significativas em minha vida para poder me envolver com minha família, incluindo minha família que mora em um estado vizinho. Meu pai tem a doença de Alzheimer e eu esperava passar algum tempo com ele e dar à minha mãe uma pausa no processo. Também resolvi cultivar as amizades da IRL que negligenciei nos últimos anos, e meu marido e eu esperávamos embarcar em algumas aventuras de viagem. Mas essa nova vida que eu esperava criar para mim mesma não é possível agora, não da maneira que eu havia planejado.

A verdadeira ironia disso tudo é que a confusão que muitos de nós, de 40 e poucos anos, estávamos sentindo (nos sentimos?) Nos fez querer largar nossa pele velha e incendiar nossas vidas, para que pudéssemos amarrar aquelas arestas desgastadas. Poderíamos estar considerando que as mudanças ou realocações de emprego estão próximas dos pais idosos. Poderíamos estar reacendendo velhas amizades ou embarcando em novas. Podemos estar ficando mais à vontade com a crescente independência de nossos filhos – e, como resultado, com a nossa.

Tudo isso foi virado de cabeça para baixo agora. Estamos literalmente presos no limbo. Não apenas não podemos checar nossos pais idosos, talvez dar uma mãozinha ou apenas aproveitar algum tempo juntos sem fazer nada, agora não podemos nem estar na mesma sala que eles. Enquanto tínhamos medo de algo acontecer com eles antes, agora estamos completamente apavorado. Em vez de ajudá-los com a conexão Wi-Fi, estamos insistindo para que não saiam de casa.

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Essas mudanças de emprego com as quais estávamos tão empolgados desapareceram no ar. Caramba, temos sorte se tivermos um emprego remunerado e, se tivermos, estamos tentando administrá-lo com nosso novo trabalho não remunerado (para o qual a maioria não tem absolutamente nenhum treinamento) de professor em casa em regime de meio período.

Aquelas amáveis ​​amizades que estávamos construindo organicamente agora parecem bate-papos programados e muitas vezes estranhos.

Nossos filhos? Bem, essa independência emergente desapareceu no ar, pois todos compartilhamos os mesmos 1.500 pés quadrados 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Mas, como observa Calhoun, podemos manter firme as altas expectativas que tínhamos por nós mesmos ou ser honestos sobre o que somos capazes de fazer e o que precisamos.

Para mim, isso significa aceitar que, em alguns dias, serei uma potência de produtividade – limpando as janelas pela primeira vez em anos que não sei quantos anos, trabalhando em um dia inteiro e terminando um quebra-cabeça com meus filhos – e outros dias, levarei toda a minha energia apenas para entrar no chuveiro. Significa se acostumar a chorar quase todos os dias. Significa cuidar de algumas amizades íntimas e abandonar os “deveres” quando se trata de todos os happy hours e noites de jogos virtuais do Zoom. Significa FaceTiming com meus pais em vez de sentar na sala de estar.

Isso não quer dizer que as lutas de 40 e poucos anos sejam mais ou menos do que as lutas que outras pessoas estão enfrentando. É um privilégio absoluto ter tantas pessoas, relacionamentos e oportunidades em sua vida que você se sente espalhado demais. É um presente absoluto. E nós sabemos disso.

Mas como esse estágio da vida traz consigo a consciência aguda de quanto é um presente, queremos engolir tudo – e não podemos fazer isso agora, pelo menos não fisicamente, ou no caminho nós tínhamos imaginado.

Amigos Xennial e Gen-X, mas você está lidando com essa crise atual. O que quer que esteja sentindo, você não está sozinho. Se você está confuso, bravo, choroso e aterrorizado, acredite, eu também sou. Mas amigos, não se esqueça: ainda estamos incendiando nossas vidas, mesmo que seja com algumas brasas de queima baixa, em vez de uma explosão de chamas.



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