COVID19 e a luta de um professor de saúde contra a bulimia

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Ao controle. O que significa perder o controle? Para alguém que passou quase metade da vida lutando contra um distúrbio alimentar, perder o controle significa ter uma consciência extremamente elevada dos números. Números que acredito poder controlar.

Como tenho uma necessidade aguda de controle, essa pandemia me levou a me concentrar em números pelos quais passei anos em terapia treinando meu cérebro para não ficar obcecado. Qual é o meu peso? Quantos minutos fiz exercício hoje? Quando é a próxima vez que poderei comer? Quantas calorias consumi? Esses são números que acredito poder controlar quando outros aspectos da vida parecem incontroláveis.

Como especialista em saúde pública com foco em política alimentar e nutricional, presumi que o coronavírus teria um grande impacto em nosso país. Mas eu não estava mentalmente preparado para o nível de destruição que sufocaria nossas comunidades. E eu não estava preparado para como isso me afetaria.

Uma batalha contínua
A pandemia alterou todas as nossas vidas, mais particularmente as famílias e amigos dos que morreram e daqueles que estão a recuperar de COVID-19. Eu entendo que meu sofrimento está longe de ser tão sério quanto o deles. Reconheço meu privilégio de ser uma mulher branca e totalmente empregada. Minha experiência me leva a imaginar como as pessoas com menos recursos, ou sem empregos e acesso a cuidados de saúde, se saíram e continuarão a se sair bem.

Eu sou um entre milhões cuja saúde mental foi afetada por esta pandemia. Minha luta por saúde mental gira em torno de controle – e se manifesta em meus esforços para controlar algo que ninguém mais pode – meu corpo. Embora eu tenha sofrido fisicamente de bulimia por uma década, emocionalmente estarei sempre no caminho da recuperação. Eu nunca vou me recuperar totalmente da minha batalha contra a bulimia. E sentindo-se paralisado no tempo, sem lembrar que mês ou dia é, essa pandemia tem sido um lembrete gritante de que a recuperação é um processo.

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Bulimia é um ciclo de ingestão de grandes quantidades de alimentos e comportamentos compensatórios destinados a reverter os efeitos da compulsão alimentar. Minha bulimia envolve dieta rígida, compulsão alimentar no jantar e depois vômito auto-induzido para me livrar das calorias. Quando me envolvo em uma alimentação desordenada, acredito que estou no controle da situação. Na verdade, o momento exato em que agi por impulso foi quando perdi o controle.

Na faculdade, lembro-me de estar em uma aula de psicologia infantil no dia em que nos concentramos em transtornos alimentares. Eu dei uma olhada nos critérios diagnósticos para bulimia e percebi que as palavras na página estavam me descrevendo. Até aquele ponto, eu tinha me convencido de que minha alimentação desordenada iria parar quando eu atingisse minha “meta de peso”. Só anos depois reconheci que nunca poderia alcançar meu objetivo, porque continuei a mudá-lo.

Para alguém que é movido por uma força de vontade tremenda, enfrentar um objetivo impossível geralmente não termina bem. Assim que reconheci que não podia simplesmente ligar e desligar minha bulimia, era tarde demais. Aquela “chave” em meu cérebro que eu pensei que poderia controlar não funcionou mais porque nunca existiu.

Ponto de inflexão pandêmica

Quando comecei a trabalhar remotamente em março, deixei de viajar às vezes várias vezes por semana e passei a trabalhar sozinho em casa. Fiquei ansioso, agitado e frustrado com toda a incerteza. Como muitas pessoas durante esta pandemia, ansiava por algum senso de normalidade.

Enquanto a interação social é um terreno fértil para COVID-19, o isolamento social é onde os transtornos alimentares prosperam. Sentindo-me frustrado com o mundo ao meu redor, comecei a me concentrar no que achava que poderia controlar – meu corpo.

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Em abril, apenas algumas semanas depois de começar a trabalhar remotamente de casa, comecei a sujeitar meu corpo ao ato humilhante de purgar a comida que consumia. Talvez porque eu seja mais velha do que quando fiquei bulímica, a prática de fazer exercícios pela manhã, jejuar o dia todo e me esgueirar depois do jantar foi e é física e emocionalmente mais desgastante. A cada dia que mantinha minha recaída escondida de meu cônjuge, mergulhava mais fundo em uma doença que estava saindo de controle.

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Na ausência de uma estratégia nacional para enfrentar a pandemia, comecei a estabelecer regras em torno de minha rotina diária. Assim como as metas de peso inatingíveis que estabeleci na faculdade, comecei a estabelecer regras irrealistas que meu corpo não poderia seguir.

Mãos trabalhando no solo e plantando uma íris.A autora trabalhando em seu jardim. Lindsey Haynes-Maslow, CC BY-SA

Retornando à recuperação

Após dois meses de quarentena e à medida que mais dados sobre o COVID-19 surgiam, tive uma visão muito sombria do meu futuro. Percebi que não tinha energia para lutar pelo “controle” do meu corpo. Assim que aceitei que meu corpo não suportaria essas ações a longo prazo (de novo), juntamente com o fato de que COVID-19 não iria a lugar nenhum, decidi que precisava de um plano.

O primeiro passo foi compartilhar minha recaída com meu esposo – o que foi mais difícil na segunda vez. Tenho um sentimento de vergonha muito mais forte agora, porque deveria “saber melhor”. Eu deveria saber não me envolver nesse comportamento. Mas só porque um especialista sabe melhor, isso não torna as coisas mais fáceis – especialmente durante uma pandemia.

Em seguida, concentrei-me em redirecionar minha obsessão por números em uma escala. Limitei a quantidade de tempo que passei me comparando a outras pessoas nas redes sociais. Falei mais abertamente sobre meus impulsos e necessidades com meu cônjuge. Passei tantas horas fora quanto possível. Eu trabalhei no meu jardim. Com sujeira sob minhas unhas e suor escorrendo pelo meu rosto, eu orgulhosamente observei meus narcisos, íris, peônias e rosas florescerem ao longo das estações. E então havia a satisfação de remover ervas daninhas. Arrancando plantas invasoras – cavando até a raiz e expurgando-as do meu jardim. Assim como minha bulimia, se a raiz não for resolvida – ela retornará com força total.

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Não sou um profissional de saúde mental, mas espero alcançar pessoas que podem ser tentadas a experimentar a alimentação desordenada. Se eu puder alcançar aqueles que podem estar pensando nisso como um meio de controlar o peso em um momento em que é difícil administrar a vida, posso mostrar a eles que esse é um caminho que você nunca quer seguir. Este é um caminho que, uma vez que você desce, nunca pode voltar atrás. Você pode ser capaz de andar ao lado, mas essa tentação sempre estará lá, no limite de cada passo seu. E quando você finalmente encontrar seu caminho para a recuperação, pode acontecer uma pandemia. E, como eu, você pode perceber como é fácil tropeçar e cair.

Por último, espero que isso seja um aviso para os líderes de nosso país. Com 5 milhões de casos de COVID-19 e mais de 161.000 mortes, o país não pode negligenciar os milhões de pessoas que lutam contra uma onda de problemas de saúde mental. Por favor, não deixe isso sair do controle. Pessoas tropeçaram e algumas caíram durante esta pandemia. Nosso país precisa de um plano abrangente para enfrentar a crise inevitável de saúde mental.

Se você ou um ente querido precisa de ajuda para controlar um transtorno alimentar, a National Eating Disorders Association pode fornecer recursos.

Este post foi publicado originalmente em The Conversation.

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