Damilare Kujembola, cofundador da Amplify Africa, sobre a construção de uma comunidade global – Grit Daily News

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Damilare Kujembola cofundou a Amplify Africa depois de trabalhar em três ideias para outras startups. Eventualmente, ele percebeu que o potencial que tinha para trabalhar na amplificação de artistas e líderes africanos em todo o mundo. Eventualmente, a ideia pegou e ele não olhou para trás desde então. Sentamos com Kujembola para discutir tudo, desde a inspiração por trás do movimento até sua vida na USC.

Grit Daily: Você teve suas próprias aventuras empreendedoras antes de lançar o Amplify Africa. Compartilhe isso.

Damilare Kujembola: Antes da Amplify Africa, trabalhei em três ideias para startups; uma empresa de pesca, uma empresa de RH e um escritório de advocacia de entretenimento. Enquanto crescia, meus pais eram grandes na agricultura. Seu negócio de peixe-gato defumado despertou meu interesse porque notei uma lacuna no marketing e distribuição do produto final. Portanto, criei uma empresa e renomeei a embalagem de pescado. Como resultado, o produto foi vendido nas 20 principais lojas do país. Eu ainda tenho memórias do meu carro cheirando a bagre defumado haha.

Após esse esforço, um dia um amigo me pediu para ajudar a preencher uma vaga de emprego em sua empresa com pessoas de minha rede. Ele ficou muito impressionado com minhas referências e sugeriu que eu fizesse isso para viver. Depois de receber muitos elogios semelhantes, decidi abrir outro negócio.

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Finalmente, depois da faculdade de direito, comecei meu próprio escritório de advocacia para atender aos amigos da minha rede, porque era mais lucrativo do que trabalhar como associado na maioria dos escritórios de advocacia em Lagos. O salário médio mensal de um novo associado em um escritório de advocacia de médio porte em Lagos era inferior a US $ 100. No meu primeiro ano, eu comecei a trabalhar e trabalhei com alguns artistas talentosos do Afrobeats, que são indiscutivelmente alguns dos melhores do jogo no momento.

Sou grato por todas essas experiências porque desenvolvi habilidades interpessoais, de marketing e jurídicas que me ajudaram em meu trabalho na Amplify Africa.

Grit Daily: O que está por trás do nome Amplify Africa?

DK: Amplify Africa é simplesmente isso, para amplificar a África. Em 2014, me mudei para Los Angeles para cursar a pós-graduação na USC. Para todos os meus Trojans, “continue lutando!” Os primeiros meses foram difíceis porque a comunidade africana em LA não era tão forte na época. Tive extrema dificuldade em localizar lojas de comida africana, restaurantes, festas Afrobeat e até algo tão básico como cortar o cabelo. Como se estivesse longe de casa, ansiava por saudades. Encontrar africanos bem-sucedidos em minha profissão para orientação também foi um desafio porque eu não sabia onde procurar. Por último, fiquei surpreso com a representação unilateral do continente (ou seja, pobre, doente, faminto, etc.), bem como a falta de representação para o talento nascido na África.

Decidi preencher essa lacuna, mudar a narrativa e garantir uma experiência mais positiva para outros imigrantes.

O desejo de criar comunidade, educação e representação deu origem à Amplify Africa. À medida que nossa equipe se expandia, percebi que a necessidade de conexão com o continente não era exclusiva de imigrantes africanos como eu, então expandimos nossa comunidade para incluir mais pessoas de outras partes da diáspora. A resposta foi massiva. Nossa missão é ampliar a África e a diáspora africana, cultivando uma comunidade global, contação de histórias e inovação digital. Além disso, nosso objetivo é preencher a lacuna entre o continente e a experiência global negra, que inclui as comunidades afro-americanas, afro-caribenhas, afro-latinas e afro-europeias.

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Grit Daily: Para os não iniciados, o que nosso público deve saber sobre seus eventos; por exemplo, Afrolituation?

DK: Lembra como eu falei sobre a criação de uma comunidade? A equipe Amplify Africa percebeu que a maneira mais rápida de começar a construir uma comunidade era organizando eventos incríveis. Afrolituation foi o primeiro evento que criamos. O nome fala muito! Afrolituation é uma experiência africana única que apresenta bailarinos vestidos com guarda-roupas tradicionais, bandeiras que representam países do continente e sua diáspora e pintores tribais. Definitivamente não é sua festa normal. Todos são bem vindos, independente de sua origem ou orientação. Dançar não é opcional! Desde o seu início, expandimos para mais de 10 cidades nos Estados Unidos e estávamos no caminho certo para fazer 100 eventos em 2020, mas a pandemia tinha outros planos.

Além das festas, produzimos outros eventos incríveis e diversos, como Made in Africa, uma série de concertos anuais em Los Angeles durante o BET e os Grammy Awards; e o Festival de Música Afro, que é uma celebração de diferentes músicas e culturas dentro da diáspora africana. Também produzimos eventos para a prefeitura, eventos de networking para solteiros e profissionais, festas na piscina e competições esportivas, entre outros. Nosso evento mais notável é o Afro Ball! É a nossa gala anual em parceria com o Congresso dos Estados Unidos, onde destacamos (Amplify) diferentes profissionais afrodescendentes que se destacam em suas respectivas áreas. No passado, destacamos pessoas notáveis ​​no entretenimento, política, saúde, tecnologia, moda, etc. É sempre incrível para mim e para a equipe testemunhar essas pessoas incríveis recebendo suas flores. Cada homenageado recebe um prêmio e um certificado de reconhecimento do Congresso dos Estados Unidos. Os meios de comunicação apelidaram o Afro Ball de African MET Gala, devido ao nível de moda e classe apresentados no evento.

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Nós da Amplify Africa nos consideramos organizadores comunitários porque criamos uma gama diversificada de eventos por meio dos quais todos podem se conectar ao continente. Temos algo para todos.

Damilare Kujembola Co-fundador e CEO (à esquerda) com Timi Adeyeba Fundador e COO da Amplify Africa (à direita). Crédito da foto: Vanessa Nweze

Grit Daily: Qual é o mito sobre os afro-americanos que está totalmente errado?

DK: A ideia de que os afro-americanos estão deliberadamente desconectados de nossa ancestralidade, como se abraçar as próprias raízes africanas desvaloriza o poder de sua experiência negra. A campanha de desinformação para dividir os africanos na diáspora criou uma separação psicológica por meio de narrativas em que cada grupo foi alimentado sobre si mesmo, assim como entre si. As caricaturas coloniais de tribalismo e colorismo há muito fomentam o ódio a si mesmo e o ressentimento entre e dentro de cada grupo. No mundo atual da informação, há uma mudança em direção à valorização da cultura tradicional africana, ancestrais e rituais entre os afro-americanos e um crescente respeito pela história, lutas das experiências negras. Nós somos um.

Grit Daily: Você pode compartilhar seus pensamentos / percepções sobre os diferentes grupos dentro do que significa ser africano?

DK: No fundo, ser africano é estar em comunidade. A diáspora africana é uma manifestação das comunidades formadas por descendentes de africanos nativos, pessoas da África e de todo o mundo. Quando falamos sobre a África, nossas culturas e questões que nos afetam, temos a tendência de nos concentrar nos países / culturas do continente. Enquanto isso, esquecemos nossos irmãos e irmãs que foram forçados a desenvolver novas culturas fora da pátria mãe por causa da escravidão.

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