Sentindo-se eternamente jovem no rio Sitte, Belize

Grit Daily News
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Minha esposa, Dolly, e eu tínhamos 50 e poucos anos quando decidimos nos aposentar na América Central. Agora totalmente aposentado aos 62 anos, posso olhar para os últimos 10 anos de nossa vida como expatriados com imensa gratificação. Éramos fotógrafos da vida selvagem e, depois de passar a maior parte de 20 anos trabalhando na Europa e na África, o continente americano acenou.

A Costa Rica – onde passamos a lua-de-mel há 20 anos – teve algum apelo: um pequeno investimento em um estande de teca ou outra atividade agrícola foi o pedido do governo para a residência inicial. Gostamos da ideia, mas Belize também chamou nossa atenção e a manteve. Tinha a vantagem de destacar que, como uma ex-colônia britânica, o inglês era sua primeira língua.

“Vamos lá morar lá”, disse Dolly um dia em setembro de 2004. “Quero dizer, por que não? Nosso negócio ficou digital, tudo acontece via internet. Não importa mais onde fica nossa casa. “

No ano seguinte, estávamos em um avião.

Planejamos apenas umas férias curtas, para ver o que Belize tinha a oferecer. Uma viagem pelo rio Sitte em um pequeno barco de pesca selou nosso destino. Os crocodilos de Morelet nos observavam deslizando, cabeças de terra erguiam-se para nos cumprimentar, papagaios voavam acima de nós. Em todos os lugares que olhávamos, enormes iguanas alaranjadas estavam espalhadas por entre os galhos das árvores, e cada folha de palmeira tinha uma garça-real ou uma garça-branca empoleirada sobre ela. Estávamos cercados por vida selvagem intocada que não se importava conosco. Esse é o paraíso de um fotógrafo de vida selvagem.

Logo descobrimos que o governo de Belize estava ansioso para que os expatriados se retirassem para suas margens, permitindo que qualquer pessoa comprasse terras e construísse uma casa. O único requisito em andamento era pagar o imposto sobre a terra, mas nossos 225 acres nos custariam apenas US $ 650 por ano.

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E o preço de compra da terra também era baixo. Terras agrícolas ou florestas custam meros US $ 100 por hectare por meio de um agente imobiliário, ou US $ 50 por hectare em troca privada, e foi assim que compramos nosso lugar na estrada costeira do rio Sitte.

A propriedade à beira-mar custa muito mais, é claro, mas ainda está ao alcance de uma bolsa americana ou europeia. Um hectare de praia pode custar US $ 50.000. Foi o que nossos vizinhos próximos, Tanya e Ken, pagaram apenas dois anos atrás.

“Olhe para isso”, exclamou Tanya com orgulho, em nossa primeira visita ao lote deles. “Montamos algumas dessas cabanas feitas de madeira local, varremos a praia de madeira flutuante e agora temos convidados pagantes – tudo em menos de um ano. Temos uma reserva sólida por três meses. ”E não é de admirar. É um local maravilhosamente isolado: o sonho deles se torna realidade.

No nosso caso, fomos para o interior. Compramos um lote grande na encosta de uma floresta, toda a selva e construímos nossa casa de 6.000 pés quadrados com energia solar fora da rede, banheiros de compostagem e cubas de água da chuva. Há dez anos, nos custou US $ 600.000, com terra suficiente para conter o santuário da vida selvagem que mantemos aqui.

“Fazendas e florestas aqui custam apenas US $ 50 por acre”.

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Para vistos, optamos pelo programa de Pessoa Aposentada Qualificada (QRP). Tínhamos apenas que comprovar os ganhos anuais de um pacote de confiança ou aposentadoria corporativa de US $ 24.000 (cerca de US $ 2.000 por mês). Depois de aprovados, fomos autorizados a trazer todos os pertences de nossa casa para Belize, com isenção de impostos, além de um carro novo, um barco ou até um avião.

Sob esse programa, não nos é permitido trabalhar em Belize (como em “obter uma renda”), mas não foi por isso que viemos para cá. A mensagem era clara: “Venha! Você pode se aposentar em Belize.

Dentro de alguns meses, tínhamos novos amigos: belizenses, americanos e britânicos. Fred Brown, de Los Angeles., Casado há 30 anos com uma esposa de Belize, diz o seguinte: “Por que diabos eu gostaria de me aposentar nos EUA? A vida é acessível aqui, a vida é doce. Comprei uma pequena ilha: agora tenho um projeto em reforma. O que poderia ser melhor que isso?

A esposa dele concorda. “Eu tive algum trabalho feito por um dentista outro dia”, diz ela orgulhosamente com um sorriso enorme. “Um canal radicular e uma tampa, entre outras coisas. Chegou a US $ 100, ou por aí. Teria me custado mais de US $ 2.000 nos Estados Unidos. ”

De fato, a vida é mais acessível em Belize – exceto o custo da gasolina, que é o dobro do que você paga nos EUA. Bebendo coquetéis caseiros misturados a uma garrafa de rum de US $ 7, enquanto seus pés descalços estão absorvendo as ondas do Caribe sob uma palmeira carregada, faz a pergunta: “Onde mais eu preferiria estar?”, puramente retórica.

Cultivamos todas as nossas próprias frutas e legumes, mas a produção é acessível de qualquer maneira.

Oito bananas, por exemplo, custam 50 centavos. Um supermercado semanal típico da cidade custa cerca de US $ 50 cada.

Não temos contas de serviços públicos, porque vivemos fora da rede, exceto telefone e internet, que custam US $ 50 por mês para cobertura 4G. Temos ar condicionado e um gerador de reserva que funciona com butano / propano engarrafado – acessível e limpo a US $ 2 por galão, entregue à sua porta. Todo mundo aqui tem fogões a gás, aquecedores de água e secadores de garrafas.

Aqui estou sentado na varanda do meu quarto, com a câmera pronta. Abaixo de mim, há um grupo de cerca de 80 coatimundi procurando no meu jardim. Por 10 anos, temos liberado suavemente essas e outras espécies para o Departamento Florestal de Belize, cuidando de animais feridos, doentes ou apanhados no comércio ilegal de animais de estimação (pesquise “WitzooBelize” no Facebook para obter detalhes). Há um número de expatriados aqui que fazem o mesmo. Não para renda, mas para satisfação de um tipo diferente. Healthwise, me sinto 10 anos mais jovem.

Não envelheço desde o primeiro passo em Belize.

O artigo Sentindo-se eternamente jovem no rio Sitte, Belize de Alan Graham apareceu pela primeira vez no International Living.



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